歷經千年初心不改!口香糖:人類最古老零食_休閑_中國小康網

2019-03-22 16:21:19 來源:中工網 作者:佚名 責任編輯:田苑 字號:T|T
摘要】無論是從制作方式還是從主流消費人群來看,口香糖都像是新潮生活方式的寵兒。然而,若是仔細看歷史的脈絡細節,則會驚訝發現:口香糖居然是人類最古老的零食,東西方概莫能外。

中美洲的人心果

藥劑師約翰·科爾根制作的口香糖包裝紙

雞舌香的花

章楠

  口香糖,英文名為“Chewing gum”,其中“Chewing”意為咀嚼,“gum”意為“樹脂、樹膠”。在廣東話里,口香糖也俗稱“香口膠”,顧名思義是用來清新口氣的膠狀食物。

  無論是從制作方式還是從主流消費人群來看,口香糖都像是新潮生活方式的寵兒。然而,若是仔細看歷史的脈絡細節,則會驚訝發現:口香糖居然是人類最古老的零食,東西方概莫能外。猜想著古人嚼著口香糖的樣子,或許可以得出這樣的結論,歷經千年,無論人類走了多遠,依舊有最初的習慣不曾改變。

  你嚼口香糖的樣子,跟古人真的很像

  咀嚼是一種人類最初的本能。看似簡單,其實包含了咬肌、翼內外肌、顳肌等系列咀嚼肌有順序地收縮,構成復雜的反射性動作。拋開由此帶來的吞咽反應和消化系統刺激,以及營養攝入不談,光是咀嚼動作的本身,就可以讓人類受益良多。

  首先得益的是口腔內的牙齒。口香糖的護齒理念已經深入人心,在此人們通常會有一個認識上的誤區,以為是口香糖的黏性黏走了牙齒縫隙里的臟東西,但其實最大的功臣恰恰是咀嚼動作帶來的唾液分泌,這是人體天然的抗菌和防護機制。全球眾多牙醫學會和牙科組織都曾經指出過口香糖在刺激唾液分泌、降低口腔酸度、幫助牙齒清潔方面的積極作用。

  早期的人類,比如6000年前生活在現今芬蘭一帶的人沒有自己的牙醫協會,但他們也發現了咀嚼與唾液分泌以及牙齒強健之間的關聯。即使不能從咀嚼物中獲取營養物質,但至少可以尋求味覺刺激和牙齒清潔功能。樺樹樹皮就是他們的“口香糖”。這種生長在北溫帶以及寒帶的樹木,樹形高大挺拔、樹皮中含有白樺脂醇(具有消炎、抗菌的作用)、高級脂肪酸和鞣質,以及少量的酚性物、多糖類、蛋白質等。2007年,來自英國的考古學家莎拉·彼奇在距芬蘭首都赫爾辛基380英里的奧盧附近——后來被稱為基爾里奇石器時代中心的地區,發掘出一塊已經碳化的白樺樹皮焦油。焦油上面密布古代人類的齒印,很明顯能看出在當時的用途。這種白樺樹皮焦油的“口香糖”還具有防腐性質和其他藥用價值。莎拉的發現,將人類口香糖的歷史開端推到了新石器時代。

  值得一提的是,樺樹里提取的樺樹糖漿主要成分是木糖醇,而后者無需贅述,恰恰是現代“無糖口香糖”(又常名為“木糖醇口香糖”)的主要調味劑。現代木糖醇口香糖的發明不是巧合,是對幾千年前人類利用白樺樹液提取木糖醇的模仿,來自古人的靈光一現。

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